We need more astronauts

No es nada nuevo que Virgin esté desarrollando los vuelos al espacio mediante Virgin Galactic… En otras noticias, Virgin America ha inaugurado la nueva terminal del aeropuerto de San Francisco.

El vuelo de inauguración lo operó un A320 de la compañía con matrícula N635VA… Y avisaron que había a haber sorpresas. Y las hubo.

El nombre del aparato en cuestión, el N635VA es… «My other ride is a spaceship». Y en algo así consistió la sorpresa.

Los pasajeros del vuelo pudieron admirar de muy cerca al WhiteKnightTwo montado con el SpaceShipTwo. Es el primer aparato civil diseñado para volar al espacio, o hasta unos 360 000 ft de altura (unas diez veces más de lo que llega un avión comercial, o un centenar de kilómetros de altura, por encima de la línea Kármán).

Explicado brevemente, el SpaceShipTwo es el aparato independiente montado en el centro del WhiteKnightTwo, que es un avión que remolca hasta 52 000 ft al SpaceShipTwo. Por sí solo el último es capaz de alcanzar los 2270 nudos (unos 4200 km/h), para impulsarse hasta el punto más alto (sólo durante muy poco tiempo) y finalmente planear desde 80 000 ft hasta la pista de aterrizaje.

Mágico.