Creo que tengo arena en el ojo…


http://www.youtube.com/watch?v=qQ-L8cQbFyE

El vídeo en cuestión está grabado en TNCM (Princess Juliana Intl. en St Maarten). El aeropuerto es muy conocido por su situación junto a una playa, de tal forma que la cabecera de la pista 10 —generalmente la pista activa— queda pegada a la playa, con multitud de bañistas y curiosos) y nos deja fotos tan maravillosas como esta:

El vídeo en cuestión es del despegue de un MD82 en la misma pista 10 (la cabecera, orientada hacia el interior de la isla con algo de montañas en frente), que con sus motores saliendo de idle es capaz de tener tal efecto sobre la playa y los bañistas (jet blast). Y pese a lo pequeño que pueda parecer el aeropuerto, es capaz de admitir heavys como el 747 o el A340-600. Y de regalo, un vídeo de un 747 despegando desde TNCM por la misma pista 10, el otro punto de vista del vídeo al principio del post:



El despegue es así de corto porque el avión va con muy poca carga (30,000kg de combustible y una carga total de 260,000kg) y es ligero (en términos relativos) por lo que el despegue no es nada difícil para sus cuatro motores. Y de regalo, el aterrizaje en destino (Curaçao, Hato Intl), con uno de los mayores displaced thresholds que podemos llegar a ver (la explicación está en que en condiciones IMC y aproximación instrumental —en el vídeo es visual— se requiere tal margen para evitar con seguridad el terreno alrededor del aeropuerto).

We need more astronauts

No es nada nuevo que Virgin esté desarrollando los vuelos al espacio mediante Virgin Galactic… En otras noticias, Virgin America ha inaugurado la nueva terminal del aeropuerto de San Francisco.

El vuelo de inauguración lo operó un A320 de la compañía con matrícula N635VA… Y avisaron que había a haber sorpresas. Y las hubo.

El nombre del aparato en cuestión, el N635VA es… «My other ride is a spaceship». Y en algo así consistió la sorpresa.

Los pasajeros del vuelo pudieron admirar de muy cerca al WhiteKnightTwo montado con el SpaceShipTwo. Es el primer aparato civil diseñado para volar al espacio, o hasta unos 360 000 ft de altura (unas diez veces más de lo que llega un avión comercial, o un centenar de kilómetros de altura, por encima de la línea Kármán).

Explicado brevemente, el SpaceShipTwo es el aparato independiente montado en el centro del WhiteKnightTwo, que es un avión que remolca hasta 52 000 ft al SpaceShipTwo. Por sí solo el último es capaz de alcanzar los 2270 nudos (unos 4200 km/h), para impulsarse hasta el punto más alto (sólo durante muy poco tiempo) y finalmente planear desde 80 000 ft hasta la pista de aterrizaje.

Mágico.

Un poco más cerca del cielo

El BASE jumping es el acrónimo de building, antennae, spans and earth jumping. Va de saltar desde estos lugares usando paracaídas o wingsuits y… disfrutar el vuelo quizás de la forma más natural que exista. Aunque hay muchas otras formas de volar a pelo, y algunas pueden ser hasta religiosas:

Es un vídeo que vi hace ya bastante tiempo y que me ha impresionado. Sin duda una de las cosas que debería hacer antes de morir… Sobre todo teniendo también como afición el esquí!

Pero no todo es disfrutar… O por lo menos no para todo el mundo. Se puede derrochar adrenalina como demostraron en la TV Noruega!