Fin de semana aerotrastornado

Durante el último fin de semana he tenido la enorme suerte de vivir una increíble sucesión de ‘eventos aerotrastornados’ a lo largo de España. El fin de semana empezó con la llegada a Cuatro Vientos (LECU) de Joan (Landing Short), Àngel (Surcando Los Cielos) y Martín (instructor y examinador del Aeroclub de Sabadell), en una Cessna 310 (EC-JKD). Inicialmente pensaban traer una Tecnam P2006T (EC-LHB), que es bastante más moderna aunque ligeramente más lenta y es también menos espaciosa, pero por problemas con el freno de la rueda principal tuvieron un ‘aircraft on ground’. Tras algunas peleas con la ARO de Cuatro Vientos, un aeropuerto que destaca por su buen funcionamiento (querían cancelar el FPL por no disponer de overnight pese a haberlo pedido diariamente durante una semana y no obtener confirmación) emprendieron su vuelo LELLLECU.

Al mismo tiempo los demás aerotrastornados (un buen puñado) estábamos disfrutando del open day de Gestair. Tuvimos la oportunidad de tomar los mandos en un simulador de Cessna 172 con ‘glass cockpit’ (Garmin 1000) y hacer algunas tomas sin mayores problemas. Gracias a la influencia de algunos entendidos del grupo tuvimos la interesantísima oportunidad de poder tomar los mandos en el simulador A320 profesional (usado esencialmente para training de procedimientos, porque lo que es el modelo de vuelo o DFBW simulado no era excelente). Creo que aquí nadie destacó demasiado…

Finalizado el open day y desahuciados del simulador (algunos nos hubiésemos quedado horas!) fuimos a comer y dedicar la tarde a otros menesteres. En este momento, Yuri y yo fuimos con jmiguel (de Aerotrastornados, un blog muy recomendable) invitados a un entretenido vuelo local por Madrid norte y algunas tomas y despegues en Casarrubios. Aquí hay fotos. Una buena oportunidad para recordar de nuevo la experiencia inolvidable de volar en algunos casos. Y para completar, un vídeo de la toma.

Para cerrar el día acompañó una cena y unas copas para algunos.

El día siguiente (con el grupo que tenía que realizar de nuevo la vuelta LECU-LELL atento a los METAR de aeropuertos en ruta y destino) empezó con la exhibición de la FIO.

Lo mejor para este agradable momento son las fotos de Àngel en su álbum de flickr. Hay algunas realmente impresionantes. En general la exhibición en vuelo —de lejos lo más interesante— me sorprendió gratamente (pese a que no soy un especial fan de modelos de aviones históricos).

A ello sucedió la comida en el Pilot’s Bar y posterior planificación del vuelo de vuelta a LELL que se revelará bastante entretenido. En este momento se nos descolgó Joan por motivos personales pero contábamos con Martín, el instructor. Con plan de vuelo y en plataforma (con el avión en la plataforma de Gestair, quién nos salvó de la mala gestión de Cuatro Vientos y sus permisos de overnight) y ya los tres en el avión (esta vez me volvía yo con ellos a Barcelona) emprendemos rodaje para salida hacia LELL, no sin una sucesión de encontronazos con el ATC (que pese a ser el único en torre nos hacía saltar de frecuencia, entorpecía en todo lo que podía y parece que le iba la vida en transferirnos con Madrid Radar por problemas con el transponder).

Durante el vuelo la Cessna 310 nos dio varios problemas: primero, el ATC era incapaz de identificarnos (el mode C no parecía querer funcionar de ninguna manera), luego la radio no funcionaba del todo como debía hacerlo y a ello se sumó un fallo en el indicador de RPM del engine 2 que ya tenía problemas con el nivel de aceite. Y el tiempo no acompañaba, con lo cual la amenaza de tener que volar a un alternativo no especialmente cerca de Barcelona se hacia bastante grande, aunque por suerte y de forma poco recomendable pudimos esquivar el temporal y entrar por el nordeste de Reus evitando la zona de Lleida que era la que peor estaba (y aquí otra vez con encontronazos, el mayor, de una ATC que nos cerró el FPL y desvió a Reus por decisión propia).

Llegando a Sabadell la toma fue sin incidentes, después de un vuelo bastante movido (aunque mientras haya dos alas y algún motor que funcione, no todo es tan malo, ¿no?).

Un tiempo después tocó la vuelta a Madrid en un A320 de Vueling a última hora del día siguiente, cómo no, en el tercer mejor asiento de todo el avión (de lo cual sigo sorprendiéndome, teniendo en cuenta que por ser el último vuelo había cantidad de extra crew de otras compañías).

El aterrizaje nocturno por la 33R (preferencial de noche) no se ve del todo bien. Fue un vuelo agradable, con charlas con el comandante (francés, como parte de mi!) y el primer oficial (que se conoce bien Sabadell, Cuatro Vientos y sus aeroclubs) y vistas increíbles (pese a ser de noche). Y algo de carga de trabajo con los checklists (siempre hace ilusión tener un headset y unos papeles, aunque sea para hacer algo sin importancia).

¿Y tú cuánta pista necesitas?

En Valdez (Alaska) han organizado un concurso de STOL (short take-off and landing). Es algo bastante común en Alaska debido a su geografía y lo remotos e inaccesibles que pueden resultar algunos lugares, y también puede ser algo atractivo de ver, como en el vídeo…

En la competición hay desde aviones ya conocidos (Cessna 172 o Super Cub, por ejemplo) algo modificados hasta aviones construidos desde cero para lograr una velocidad de pérdida (stall speed) muy baja y mayor cantidad de flaps (hasta 80º).

Hay más en Wired, con algunas fotos y explicaciones muy detalladas. ¿Te apuntas?

Creo que tengo arena en el ojo…


http://www.youtube.com/watch?v=qQ-L8cQbFyE

El vídeo en cuestión está grabado en TNCM (Princess Juliana Intl. en St Maarten). El aeropuerto es muy conocido por su situación junto a una playa, de tal forma que la cabecera de la pista 10 —generalmente la pista activa— queda pegada a la playa, con multitud de bañistas y curiosos) y nos deja fotos tan maravillosas como esta:

El vídeo en cuestión es del despegue de un MD82 en la misma pista 10 (la cabecera, orientada hacia el interior de la isla con algo de montañas en frente), que con sus motores saliendo de idle es capaz de tener tal efecto sobre la playa y los bañistas (jet blast). Y pese a lo pequeño que pueda parecer el aeropuerto, es capaz de admitir heavys como el 747 o el A340-600. Y de regalo, un vídeo de un 747 despegando desde TNCM por la misma pista 10, el otro punto de vista del vídeo al principio del post:



El despegue es así de corto porque el avión va con muy poca carga (30,000kg de combustible y una carga total de 260,000kg) y es ligero (en términos relativos) por lo que el despegue no es nada difícil para sus cuatro motores. Y de regalo, el aterrizaje en destino (Curaçao, Hato Intl), con uno de los mayores displaced thresholds que podemos llegar a ver (la explicación está en que en condiciones IMC y aproximación instrumental —en el vídeo es visual— se requiere tal margen para evitar con seguridad el terreno alrededor del aeropuerto).

A falta de algo más interesante, bueno es un refrito de la actualidad. Empezamos con información sobre el crash del An-148 durante un vuelo de prueba: resulta que excedía por 60 nudos a su Vne (never exceed speed). Y finalmente han recuperado la caja negra del AF447 después de haber recuperado su APU (¿para qué?) y flight recorder (y las grabaciones de voz ahora recuperadas son algo esencial). Siguiendo esta línea, existe una web con las últimas transmisiones de radio de algunos vuelos accidentados